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电子书渐失宠 纸质书逆势增长

变宝网1月20日讯

进入了数字时代之后,纸书似乎就被宣判了缓期执行的死刑,在大多数人的印象中,手机屏幕已经吸魂摄魄一样攫去了人们的注意力,而曙光初现的VR、AR设备则布下了一个个数字桃花源在前方。

与这些时时刻刻令人心潮激荡的新技术相比,现代纸书这种悠悠五百载而进化甚微的载体早已不合时宜,只能用来发发思古之幽情,作为一种纸艺作品装点艺术品商店,昔日承载文明的荣光已经一去不返了。

然而,纸书的生命力远比人们想象的更为顽强。2010年,以《数字化生存》一书闻名的美国学者尼葛洛庞帝预言:纸质书将在5年内消亡。显然,他的预言落空了。纸书不但没有像人们预想的那样节节败退,反倒有所增长。

北京一机构发布的2014年图书零售市场报告显示,2014年实体书店图书零售市场一改前两年的负增长态势,实现了3.26%的正增长。纸书的风景不只这边独好,欧美等国近两年也传来了纸书复兴的春汛。

为什么人们的预言落空了?纸质书的复兴是强弩之末的最后几箭,还是将划出一条昂首上扬的曲线?在信息成灾,眼球争夺战愈演愈烈的时代,一纸凝固的书页何以魅力不减?

纸质书复兴最大的“助攻手”当然是“不争气”的电子书。曾被认定为书籍进化终极形态,被赋予革新纸质书使命的电子书却有点霸业未成而锐气先挫的感觉。2007年Kindle问世,仅仅3年后,杰夫·贝索斯便透露,“亚马逊用户购买kindle电子书的数量已经超过网站上精装本图书的销量。

此时距离Kindle电子书首次上线仅仅33个月。然而又三年后,电子书的势头明显放缓了下来,2013年美国电子书的销售额仅增长3.8%,电子书只占一般大众图书销量的不到30%。

前一阵,电子书的著名拥趸,Flipboard设计师CraigMod发表了一场演讲,讲到他曾经如痴如狂于Kindle的革命性光晕中,四年之间几乎已经抛弃了纸质书。然而,最近两年来,电子书却让他心灰意冷,重拾旧爱。

最让他怒其不争的是:虽然是数字形态,但是电子书的自由度反而还不如纸质书:“亚马逊的生态系统是封闭的,而纸书的生态系是开放的,任何设计师、印刷厂、作者、文书程式公司、字体设计、装订、物流、书店,都可以自行切入这个开放的生态系。”Kindle的iOSApp上居然没有用连字号断字折行的功能,五年来没有长进。阅读程式始终没有寸进。

台湾著名出版人老猫陈颖青也在《说好的个人图书馆呢?》里提到DRM对电书世界的伤害:每个平台一心一意想做的事情就是“独大”,独家书目,独家阅读体验,独家功能,独家DRM(数位权利管制)。

我卖的书只能在我的阅读程式打开,即使跨平台,也是在我有发行的App上才有效。与之相比,纸质书这种随处随时可阅读可出借可转赠可二手交易的形态简直是一个大写的“完美”。而数字比特的流动反而处处受限,不能不说是一种莫大的讽刺。

电子书商店里所有的电子书都“千书一面”,所谓的“与内容高度统一”的格式几近于零,你买到的只是一堆堆面目模糊、未经精细加工的“生肉”。这当然是电子书企图用一个排版引擎(或曰一条流水线)加工所有的图书,快速上量而不求质量的结果。

而那些稍微在乎排版字体格式的电子书商店,却由于资源有限、入不敷出被KindleStore、iBookStore等挤出了市场,如字节社。亚马逊垄断了内容生产和销售,数字世界的平台效应和马太效应意味着电子书生态的生态难免陷入一家或几家独大的状态,希望依靠几本精品图书安身立命几乎是天方夜谭。与之相比,纸质书市场上大中小微型出版社、书店各自都有呼吸生长竞相绽放的空间。

与之相比,纸质书这种设计、装帧、印刷、通路早已“基建完备”、水到渠成的生态系统仍是将内容作独特呈现的最小化可行产品(MinimumViableProduct,MVP)。

想让你的内容逃离速生速死的Timeline么?想让你的内容不再是“千文一面”的流式排版,而是有自己的鲜活样貌么?想让你的内容不再漂泊无依地在比特海中瞬间没顶,而是有自己的躯壳载体么?纸质书仍然是最佳的选择。

细嗅书香、摩挲书脊、在封面的引领下渐入佳境、以口舔纸翻阅书页、感受着余下的书页在手中慢慢“瘦”下去……与手指在冰冷的屏幕上摩擦摩擦相比,纸书提供的是一种更加立体、全方位的交互方式,是物理层面而不是数字层面的互动,重新唤醒你每一种感官,重新感觉肉身之存在。

手机屏幕、VR、AR都试图让我们忘却肉身的存在,以虚拟之身进入飘渺之境,然而只要肉身不灭,割裂感就不会消失,我们需要一些随时可以掏出来看的证物,这是最后的一道安全感防线。

过去,“白纸黑字”有确凿无疑,不可磨灭之意。现在,在茫茫比特海中只取一瓢印在纸上,也代表着我们不愿这些文字、图画被信息洪流席卷而去的意志。它与我们矢志守护的情感——依恋、思念、怀旧相关联,它给我们以确定感、掌控感。

所以,社交红人们会用一本本书来定格微博上的睡前故事,微信上收藏了100篇心灵鸡汤,还是有人愿意买来一本“把握”在手中。

哪怕在知乎上看了一千条创业问答,创业者们还是愿意手捧一本《从0到1》告诉自己:创业成功的密码全在其中。书的封闭性提供了一种边界,一种“不用再继续寻找了,只需要这些就够了”的边界,它让在横无际涯的比特海中打捞到精疲力尽的我们“偷个懒”。

纸质书的复兴映照出我们在信息爆炸时代的无所适从、茫然无措,映射出我们在快要被信息没顶、溺水而亡的时候抓住救命稻草的一种渴望,哪怕我们买来并不会从头看到尾,求的就是那一份安心。


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